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美国普林斯顿大学艾尔曼教授来访清史所

发布者: 发布时间:2010-06-03 21:06 阅读量:

 
 

     6月2日,美国普林斯顿大学东亚学与历史系教授本杰明·A·艾尔曼(Benjamin A. Elman)先生应邀到我所访问,并以《谁该为1600年后欧洲科学与技术传入中国的局限负责?》为题作学术报告,与清史所教师座谈研讨。

    报告会由清史所所长黄兴涛教授主持,陈桦、夏明方、杨念群、黄爱平、刘凤云、华林甫、张永江等近二十位老师参加了座谈会。艾尔曼先生三十年的老朋友、清史所老所长王俊义老师也特地赶来参加。

    艾尔曼先生从西方学界提出的中国科技不发达之十六大原因引入,探讨明清以来中国科技发展的实际状况。通过一系列数据分析,他认为中国直至十八世纪并没有落后,仍然持续拓土开疆,对当时的世界影响力巨大,在与西方强国的斗争中也并不落下风。具体到科技发展,在地图绘制、历法修订,到天文仪器制造等等方面,中国人都并不只是单纯地接受西学,而是与来华传教士合作进行新的研究。针对学界关注的马嘎尔尼使华事件,他也认为并不能完全用中国固步自封来说明,其中或许包含了许多历史的误解。在他看来,近百年来西方关于中国科技落后的原因分析并不一定是事实,而是过度夸大了“中国失败论”。艾尔曼先生还用一句有趣的话总结了当时世界的发展状况,即“资本在中国,主义在西方。”

    报告结束后,与会老师就西方学说传入中国的有选择性、“中国失败论”产生的背景原因、格致学与科学的关系、科技水平的体现标准、战争对文化、政治、经济的影响等问题,进行了深入讨论。

    在此次报告会上,黄兴涛所长还宣布,清史研究所正式聘请艾尔曼教授担任我所客座教授,期以加强交往,促进交流。聘任报告目前已获学校批准。

    艾尔曼教授师从著名中国科技史专家席文教授,在费城宾夕法尼亚大学获东方学博士学位,历任加州大学洛杉矶分校历史系副主任、《中国科学》(Chinese Science)杂志编辑、加州大学洛杉矶分校中国研究中心主任、普林斯顿大学东亚研究系主任等职。他在中国文明史、清代学术思想史等方面成果卓著,在国际中国学界具有广泛影响,并在近三十年来与清史研究所学术交往密切,对清史研究的发展多有贡献。